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蒟蒻:群馬的超級食物

探索全球超級食物:群馬蒟蒻的健康功效

蒟蒻:群馬的超級食物

最後更新: 2023 年 03 月 03 日

群馬是日本主要的蒟蒻產地。蒟蒻的價值在於具有多種用途和健康功效,富含膳食纖維且熱量低的特點,使其以用途廣泛的純素食材而風靡全球,以及為許多料理增添纖維與口感。

蒟蒻取自魔芋類植物的馬鈴薯狀球莖(鱗莖),這類植物因其獨特的馬蹄蓮,有時亦稱為魔鬼之舌。球莖內含葡甘露聚醣,是一種可溶性纖維,經證明可以降低血膽固醇和血糖值,與燕麥、蘋果和洋車前子內的可溶性纖維類似。此外,蒟蒻是以蒟蒻粉加水及鹼性凝固劑混合而成。若不含其他添加物,蒟蒻本身是白色,但通常會添加鹿尾菜(羊棲菜)和搗布(一種褐藻類的海草)增色。

健康功效

蒟蒻的主要成分是葡甘露聚醣,這種可溶性纖維有助於抑制小腸吸收膽固醇,並減緩葡萄糖吸收速度,進而協助降低血糖值;可溶性纖維也能幫助消化。由於西式飲食一般缺乏纖維,因此可加入蒟蒻這類食物,降低罹患心臟疾病和糖尿病的風險。

此外,蒟蒻也內含豐富鈣質,能提升骨骼強度。至於乳製品和小魚乾等常見的鈣質來源並不適合素食者食用,因此蒟蒻是很好的替代品。

隨著全球對抹茶、味噌、納豆和豆腐等傳統日本食物的關注逐漸增加,蒟蒻作為低熱量及高纖維的「超級食物」亦風靡海外。

多用途食材

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蒟蒻粉無味,但加入水和鹼性凝固劑後,即呈現具有韌性的果凍口感,並可做成麵條、切成生魚片狀細片,或像牛排般將其烘烤;同時這種食材用途廣泛,可加糖製作成果凍、蛋糕和甜點、加入火鍋產生絕妙口感,或拿來烘烤並加入味噌等鹹醬料調味。

不同於明膠和洋菜,蒟蒻不會在熱水中分解,於是成為湯品和燉菜料理的完美食材。許多受歡迎的日本冬季料理均有使用蒟蒻,例如關東煮:利用日式高湯燉煮蒟蒻、白蘿蔔和其他食材。不僅如此,以蒟蒻製成的魔芋絲吸收其他食材的風味,並為壽喜燒與牛肉蓋飯等牛肉料理增添絕妙口感。

許多經典的群馬料理均有添加蒟蒻。品嘗在許多溫泉町都相當受歡迎的點心味噌田樂蒟蒻,即添加美味甜鹹味噌醬的川燙蒟蒻。千萬別錯過伊香保溫泉石段玉蒟蒻,即浸泡在特殊醬油中且上面淋有少許芥末的蒟蒻球串。上述點心的製作方法非常簡單,造訪蒟蒻公園的遊客可以購買各種易於製作的蒟蒻料理帶回家。

蒟蒻的果凍口感,使其自然成為製作甜品、點心等添加天然纖維的材料;因此不論蒟蒻果凍和軟糖,甚至是以其製成的蛋糕和餅乾,您都能找得到。

創意新口味

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由於現今各界愈發關注蒟蒻,作為多用途的健康食品,許多廚師和生產者也開始尋求以嶄新的方式料理。日本約有九成的魔芋類植物生長於群馬,因此在利用蒟蒻作成天然美味的新方法、品嘗蒟蒻的方式成為領頭羊的角色與地位。部分群馬的蒟蒻生產者與當地果園合作,以當季作物生產對環境友善的蒟蒻水果果凍。採用可吸式袋裝果凍等創新包裝想法,以及納入當地溫泉等天然成分的創新產品,皆可吸引具有健康意識的消費者購買。

您可以在群馬各地的旅館、咖啡廳或果菜市場,以及道路休息站品嘗吸引人的甜品,如蒟蒻芭菲和霜淇淋。由於對麩質不耐症等症狀的意識也比以前提升,於是亦有推出以蒟蒻粉製成的蛋糕和甜點,作為無麩質替代品。

探索及品嘗蒟蒻

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到蒟蒻公園深入瞭解這種用途廣泛的食材。您可以在平日到訪工廠參觀蒟蒻、魔芋絲和甜果凍的生產線,或於每日開放的免費自助區,品嘗各種蒟蒻料理。此外,您也可以在廚房現場學習如何製作不同種類的蒟蒻,包括水果果凍(需事先預約)。大小朋友皆可體驗色彩繽紛的遊樂場和摩天輪,以及參觀專為蒟蒻設立的運玉神社。最後,您也可以購買從甜品、點心到鹹食等各種蒟蒻製品作為帶回家的伴手禮。


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